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為捷克經濟改革喝采

2006年2月28日,捷克終於自世界銀行「畢業」,這代表捷克經濟已正式從共產主義轉型至資本主義,捷克之所以能夠如此快速褪去共產的面貌,改頭換面為走向繁榮的自由市場經濟,歸功於九零年代經濟改革的成效。在六月國會選舉將至的此刻,捷克的畢業提醒了外界,這些過去不被重視的改革確實發揮了功用,也提醒了捷克民眾,經濟自由化是項持續性的任務,而在成為全球最自由開放的經濟體之前,捷克還有許多任務有待完成。

能夠從世界銀行「畢業」,同時具有實質與象徵意義,就實質上來說,這代表捷克不必再向世界銀行貸款,甚至能夠貸款給他國;而在象徵意義上,畢業表示捷克已具備有效的經濟及政治體制,並且值得外界的信賴,一個國家若要自世界銀行畢業,其人均所得必須超過1997年幣值下的5445美元,而到目前為止,在所有前共產國家之中,也只有斯洛維尼亞成功突破了這個標準。

在1989年的絲絨革命與共產主義崩潰後,捷克開始積極推動市場自由化,當時的總統克勞斯(Vaclave Klaus)過去曾任捷克斯洛伐克的財政部長,兩國分離後也曾任總理,在他的帶領之下,捷克廢止了數千條的規定與禁令,讓捷克及外國民眾能夠進入市場投資、讓物價及外貿自由化、讓許多國營企業民營化。克勞斯於1997年卸任之後,捷克陸續有幾位支持社會主義的總理,當時的市場自由化雖然還未結束,但基礎已然穩固,根據費雪研究院(Fraser Institute)的「2005年度全球經濟自由報告」,捷克從1989年的中央控制經濟,轉變為2003年的全球經濟自由度第44名,顯見在1997年至2003年的社會主義統治下,捷克在前蘇聯國家之中的經濟自由度仍能維持第三名,僅次於愛沙尼亞與匈牙利。

九零年代間,捷克民眾不斷批評政府改革手段太過激烈,就連前捷克總統哈維爾(Vaclav Havel)也認為,國家應放棄暴烈的「衝擊療法」(shock therapy),改採較為溫和的改革策略,但正如克勞斯於最近卡托研究院(Cato Institute)的報告中所言,快速經濟改革的主要目的,正是希望捷克經濟能盡速邁向成長,他寫道:「我們希望讓經濟能呈現理想的J-curve曲線,如果我們去評估人民因經濟轉型所遭受的痛苦,那麼我有信心,在所有轉型國家之中,捷克民眾的痛苦一定最少。」

事後諸葛,克勞斯的作法顯然正確,捷克經濟很快便止跌回升,世界銀行總裁伍夫維茲(Paul Wolfowitz)在捷克電視台的訪問中也表示,克勞斯「在捷克經濟轉型上確實占有重要地位」,伍夫維茲指出:「捷克之所以能夠不再需要世界銀行的援助,是因為絲絨革命後的經濟表現亮眼,尤其是在克勞斯領政的那幾年。」克勞斯推動改革對刺激經濟的助益,事實上遠超過捷克所接受到的外援,捷克在1991年至2006年接受世界銀行的幫助,總共獲得6.26億美元的貸款,平均每年4170萬美元,或者說是每年每人四美元,而就今日匯率下的外援總值看來,捷克在1992年至2003年間,每年每人獲得的外援其實只有22美元。

相較於東西德統一之後,德國東部地區所採取的發展策略,我們就能了解捷克的不同,德東當時並未實施深遠的經濟改革,而倚賴德西地區大筆的財政援助以刺激經濟成長,以2004年的幣值計算,德東在1990年至2004年間,一共自德西與歐盟獲得了1.5兆的援款,全德國共有8200萬人,其中1400萬居住於德東,這代表每年德國政府花在每位德東民眾的款項高達7142美元。

然而今日德東地區的經濟卻仍一敗塗地,德國政府委託了一群專家學者,負責檢驗德東省分的重建成效,結果發現「援款對不景氣地區的幫助極小」,專家在報告結論中亦指出,「德東地區的經濟發展遠後德西地區多年,且雙方差距有愈來愈大的趨勢」。

眼見捷克國會大選在即,選民必須在兩邊之間做出抉擇,一是克勞斯曾帶領的「人民民主黨」(Civic Democratic Party),另一則是社會黨,捷克既然能自世界銀行「畢業」,就等於提醒選民經濟改革的重要性,他們也應記住,經濟自由化沒有終點,此刻中歐及其他地區的國家都在開放經濟市場,捷克更加不可落於其後。

ORIGINALLY FROM…
"Endorse This Czech" by Marian Tupy
http://www.tcsdaily.com/article.aspx?id=031406B

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本文發布時間為March 18, 2006 7:03 PM.

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