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中國╳沙烏地阿拉伯╳兩國經濟共生

中國國家主席胡錦濤上月首度訪問沙烏地阿拉伯,代表兩國關係將進一步強化,胡錦濤表示:「此次出訪象徵兩國政府與人民友誼日深,雙方在各方面也將進行合作。」在胡錦濤出訪前三個月,沙國國王阿布都拉也已訪問中國,這是兩國自1990年建立外交關係以來,首位前往中國的沙國領導人。

過去一年以來,中沙在國防、貿易、運輸、能源方面的合作日增,雙邊貿易額從2004年的100億美元增至2005年的150億美元,光是今年前兩個月,兩國貿易額便達27億美元,較去年同期成長43%。兩國關係進展背後的主因,在於中國亟需大量能源來維持長期經濟發展,中國派駐中東的大使Wang Shijie表示:「我認為中國在中東的戰略利益需求已非常明顯」。根據《石油暨天然氣期刊》的資料,沙烏地阿拉伯目前已知石油蘊藏量為2620億萬桶,每日產油量大約1000萬桶,而在天然氣方面,沙國的蘊藏量為235兆立方英尺,在全球排名第四,僅次於俄羅斯、伊朗與卡達。

由於沙國握有龐大能源,中國長期以來不斷爭取與之合作,今日中國已超越日本,成為全球第二大能源消費國,僅落後於美國,沙國能源占中國進口量的比重也愈來愈高,在去年達17%,相當於每日44萬桶。中沙兩國目前正在推動多項發展與探勘計畫,中國國營石油公司Sinopec在2004年已取得沙國部分油田的開採權,沙國也已承諾協助中國,在福建省境內改良並興建煉油廠。除此之外,兩國亦在協商在中國東南部建立戰備存油,以及在中國東北部興建石化與精煉廠等等。

沙國近年來愈來愈重視亞洲市場,目前當地60%的原油出口都銷往中國、日本、南韓、印度等國,且未來比例還會繼續攀升,中國身為亞洲最具潛力的市場,對希望擴展客戶至歐美以外沙國亦極具吸引力,沙國王子Walid bin Talal在上個月即表示:「我們要向東拓展新商機。」中國對沙國的另一項吸引力在於外交政策的轉變,中國拋棄了過去以政治意識形態為主的外交態度,轉而追求經濟發展,另一方面,美國的外交政策卻愈來愈複雜,要求中東國家必須先在民主、人權、司法等方面有所改善,才願意給予援助,於是許多阿拉伯國家都逐漸親中而遠美。

隨著中沙關係日益改善,美沙關係卻逐漸緊繃,因為兩國無論在伊拉克、伊朗、以巴議題上都有歧見,造成雙方往來更加複雜,再加上今年杜拜港口世界公司爭取美國六大港口營運權失敗,使部分中東政府對與美國企業的合作案更加遲疑,也就更傾向與中國及其他亞洲國家合作了。在美國眼中,中沙兩國交好不利於美國國家安全,尤其最近有報導指出,中沙雙方已在上個月簽署軍事協定,中方將以武器設備與技術換取更多來自沙國的原油,使美國十分緊張,而沙國也有意淘汰國內老舊的CSS2中程飛彈,改用可裝載核子彈頭的中國製飛彈。

長期以來,美國一直很關切中國將軍事武器與技術出售給伊朗、敘利亞、利比亞、蘇丹等國,現在又多了沙烏地阿拉伯這個客戶,必定會觸動美國布希政府的敏感神經,為了制衡中國在沙國的影響力日益壯大,美方在未來幾個月內很可能會與沙國舉辦高層外交會議,來確認兩國目前及未來的戰略關係,議題預料將包括美國軍售武器協助沙國軍備現代化、擴散情報共享範圍、增加美國經濟與貿易投資、能源研究與發展合作等等。最重要的是,布希政府希望透過提供沙國情報與軍備,以抑制伊朗等區域威脅力量的崛起。

儘管中美角力目前還未浮上檯面,不過兩國在中東的能源競爭就很可能會引爆衝突,中國政府已經確定,若要延續經濟發展的步伐,擁有中東穩定供應的石油與天然氣是極重要的條件,然而美國似乎也很難找到其他國家來代替中東,因此中美雙方勢必會因能源而競逐全球,由於國際情勢愈來愈緊繃,傳統的戰略關係也將面臨重大考驗。

阿布都拉國王與中國友好的態度,反映出沙烏地阿拉伯政府的態度正在轉向,美國外交政策及出兵伊拉克的不滿也正在中東地區蔓延,《阿拉伯日報》編輯馬伊納(Khaled al-Maeena)表示:「我們必須與美國保持關係,但這並不表示我們得做他們的加油站」,因為中國的能源需求愈來愈大,沙國也積極尋找新的國防及經濟伙伴,美國未來數年的中東政策必然會受到影響而產生變化。

ORIGINALLY FROM...
"Sino-Saudi Symbiosis" by Fred Stakelbeck
http://www.tcsdaily.com/article.aspx?id=051706A

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本文發布時間為May 21, 2006 5:29 PM.

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