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印度╳為經濟發展做準備╳3006字

今日西方世界正在尋找大量有技能與教育程度的勞力,來滿足西方消費者未來十至廿年的消費需求,過去廿年間,中國是世界製造業工廠,至於未來廿年內,印度將與中國瓜分這個市場,且印度很可能會占上風。

從企業角度而言,倚賴單一國家供應產品的風險實在太高,任何企業都不會願意冒險,如果產品製造國遭天災襲擊怎麼辦?如果鄰近地區爆發戰爭阻斷產品運送怎麼辦?如果兩國改變態度相互對立衝擊商業運作怎麼辦?這些都是單一產品來源可能發生的危機,但西方卻已犯下這個錯誤多年。

經過廿年共7000億美元的投資之後,西方國家終於決定另覓製造業工廠,如果印度能善用手中的資源,就能獲得歐美諸國的青睞,印度勞工的教育與技能水平均高,法律、財政及資訊科技基礎也很穩固,這些都是印度優於中國之處,再加上印度民眾英語能力較佳,使美國前總統柯林頓在任內最後兩年便決定向印度示好。

美國與印度歷經多次討論,以弭平雙方在政治與意識形態的差異,之後美國便愈來愈重視印度在經濟、軍事與國際事務的地位,印度人則認為國家需要大量的錢,才能達到年經濟成長率10%的目標,西方世界也願意投資,讓雙方都脫離了先前的政治思想與意識形態,印度社會也很了解現實狀況,在過去八年都選舉右派政府執政,就是為了達成高經濟成長的唯一目標。

美方則以緩慢但穩健的步伐逐步對印度解禁,包括柯林頓於2000年訪問印度,隨後也取消了對印度的多項貿易限制,雙邊關係最重要的一大進展,則是今年三月簽署了核子合作協定。過去五年來,國際間大量資金流入印度,讓當地經濟成長率由5%增至8%,上一季更達9.3%,但印度還需要更多,美印核子協定等於向全球投資者宣告,兩國關係已經不同以往,西方媒體也因此改變了態度,開始讚許印度的表現,故印度現在有機會獲得更多的資金,成為全球另一個製造業工廠。

印度曾經與蘇聯關係密切,但結果卻造成一場大災難,中國與蘇聯在1971年決裂後獲益甚豐,雖然中國在韓戰曾殺死29000名美軍,但美國過去對中國的印象仍優於印度,美國前國務卿季辛吉(Henry Kissinger)與毛澤東及周恩來達成協議的往事也讓人記憶猶新,雙方於1973年在北京達成共識時,美國企業普遍表示樂觀其成。

在1973年至1982年之間,中國聽取大量美國的建議,在制度與財政方面進行大量改革,才吸引了許多資金湧入中國,筆者認為印度應該也需要差不多的時間才能完成必要的變革。過去三年以來,印度對美國的態度不再那麼強硬,美方的態度亦有三項轉變:第一,1999年至2000年的政治論壇雖未有結果,但己為日後美印關係奠定良好基礎;第二,從資本額來看,企業對印度的投資呈現穩定增加的趨勢;第三,美印達成核子協定,雖然並未明言,但這等於是將印度與中國等量齊觀,若對照歷史,美印關係正是循著美中關係的足跡前進,當時先由季辛吉與中國秘密協商,之後是前總統尼克森出訪,最後達成資金前進中國的協議。

印度若獲得資金後,首要之務便是改善基礎建設,官員預估得花上十年共1500億美元,美印核子協定亦為其中一部份,奇異公司主席近日訪問印度時,亦對當地市場潛力相當樂觀,他認為在基礎建設升級方面,奇異產品有很大的市場空間,也正是由於這些人的緣故,讓印度的正面消息不斷散播至世界各地,今日全球企業領袖對印度的觀感與五年前已如天壤之別。

隨著基礎建設改善,愈來愈多企業也決定設址印度,這也是中國在1982年至2005年的經驗,不同之處在於中國是以消費性產品製造的獨占事業為主,而印度則是以高價策略性商品為目標,諸如汽車零組件、重工業製造、煉油、紡織機生產、造船、電子硬體製造等。

未來廿年內,西方可能會在印度投入8000億至一兆美元,且全數都來自於民間企業,這個數字將遠超過印度需要改善基礎建設的1400億美元,包括低勞動成本、高電腦技能與原物料蘊藏都將是經濟發展的重要條件。因此若未來廿年內,印度每年獲得550億美元的資金,經濟規模預估將由今日的8000億美元成長至2025年的3.5兆美元,印度最快可能在2020年趕上中國。

這麼樂觀的估計來自於兩國製造產品的差異,相較於中國生產低價的消費性產品,印度將專注於高價與高獲利率的產品,例如資訊科技產品,此類產品的價格通常是消費性產品的三倍以上,故印度的人均所得也將成長數倍。印度除了將成為製造業大國,也將是個消費大國,十億人口能帶來極大商機,故西方世界的投資必能得到高報酬。

人們現在的問題並非印度是否會崛起,而是印度何時就會崛起,上一季9.3%的經濟成長率引發西方企業的熱烈討論,包括英國《經濟學人》雜誌網站與《國際前鋒論壇報》均曾以封面故事報導,前者的報導十分引人注目,但內容卻有部分受人質疑,印度今日是各大企業的熱門投資標的,英美主要投資者都已擬定計畫前進印度市場。

過去幾個月有多項利多消息浮現,第一是經濟成長幅度遠超過印度本地學者預期,第二是原本今年預估季風雨量將會不足,結果豐沛的雨量反而彌補了前兩年的不足,第三則是有消息顯示,美國國會經過多次討論後,可望通過美印核子協定,這些訊息都增加了西方社會對印度的信心,認為印度不僅能做為製造業夥伴,也可做為戰略盟友。

印度所需要的上兆美元雖然無法如海嘯般一步到位,但至少會像雷雨般大量出現,因此印度如何應付這些資金湧入即是關鍵,經濟若是過熱可能導致崩盤,故一切必須按部就班而來,包括學習新的技術與新的管理模式等等,不過由現在的趨勢看來,印度似乎正面臨著有史以來最佳的機會。

未來廿年內,印度無論由何人執政,政府的口號應該都只有:改革、改革、改革,現任政府表現不錯,至少延續了前任政府所創造的經濟發展動能,兩者對經濟成長皆有功,也都因執政聯盟內的其他政黨而阻礙了改革,故有些改革已延宕許久,必須盡快趕上。此刻是印度千載難逢的好機會,若是錯過外資便不復返,可以確定的是歐美國家希望擁有兩個製造大國,如果印度對改革躊躇不前,歐美肯定會另謀他處,印度絕不可讓此事發生。

西方的跨國企業與投資者都是在商言商,他們盡其所能要創造最大利潤與保護投資不受影響,若印度未來有能力向外投資,印度的態度亦會如是,故印度左派人士應停止如過去般抱怨商場險惡,中國即是因與西方為友而獲益,筆者認為印度應起而效尤,包括勞動法規、市場規範、民營化、外資與保險等改革都應即刻著手。

若要吸引西方製造業來到印度,為勞動法規鬆綁肯定是必要步驟,左派的國會議員顯然未從中國的例子學到經驗,政府可能得被迫轉與反對黨「人民黨」合作通過必要的法案,部分產業開放的速度也過慢,前任政府的民營化政策在現任政府更是毫無進展,零售貿易等關鍵產業也尚未開放外資進入,任何人若曾在新德里或孟買購物,就能了解商品價格情況有多麼混亂,傳統商店的存在美其名是提供便利與多種選擇,實際上卻漫天要價剝削消費者,印度應該開放大型商店加入競爭,唯有如此才能提昇品質,並消減人們對水貨的需求,畢竟印度過去五十年的經驗實在不值得重覆。

筆者所持的論點在於,西方今日對中國的熱情已日漸消退,其原因可能是中國的軍事野心,或可能是中國在印度的戰略部署,也可能是對台灣、日本、越南的武力威脅,又可能是壓低人民幣匯率幫助國內企業獲利,但無論原因為何,西方世界已對中國有所不快,印度可趁此迎頭趕上,並以高經濟成長率塑造有利的形象。

雖然現任政府處處受到左派政黨的牽制,但仍維持了親商的形象,故廣受各地企業界的好評,西方媒體也改變了報導的角度,為印度形塑了一種新的正面形象,反對者永遠不可能消失,所幸印度政府的支持者眾,故印度不應錯失此次機會,要盡早做好準備並完成改革,否則西方投資者將會轉身離開,這對印度絕無益處。

ORIGINALLY FROM...
"India and China – Two Primary Manufacturers for the World Markets" by Hari Sud
http://www.saag.org/papers19/paper1861.html

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