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委內瑞拉╳與中國的石油合作利益╳1757字

委內瑞拉總統查維茲(Hugo Chávez)最近剛結束訪問中國行程,並宣布計畫在未來幾年大幅增加出口至中國的石油總量,委內瑞拉能源部長稍後也表示,中國企業預計將投入50億美元進入委國石油業,由於委內瑞拉為美國重要石油來源,故華盛頓部分官員勢必對中國能源需求不斷攀升感到憂心,但若仔細檢視中國與委內瑞拉的協議後,應不至於太過擔心,因為中國在委國的投資反而有益於美國能源安全。

在全球石油產量排名中,委內瑞拉以每日260萬桶原油生產居第12位,其中半數皆外銷至美國,由美國當地煉油廠負責提煉來自委內瑞拉國營事業的高硫原油,反觀委國原油出口至中國的總量雖不斷上升,但比例仍不到總產量的3%。儘管蘊藏量豐富,委內瑞拉過去七年石油產量卻不斷下滑,原因在於政治干預產業運作,且先前的動亂使國營事業於2003年裁員18000人所致。

委內瑞拉僅次於加拿大、墨西哥與沙烏地阿拉伯,是美國第四大石油供應國,故華盛頓對於任何減少供應的言論都非常敏感,因此當查維茲聲稱要將對中國出口從目前的每日十萬桶以下,增至2009年的每日50萬桶及2012年的每日百萬桶時,美國自然相當關注,由於多數分析師都評估未來數年委國石油產量僅能持平,所以增加出口至中國勢必衝擊對美供應量,不過儘管如此,中國今日也缺乏提煉委國原油的能力。

1993年以前,中國是個石油出口國,大慶與勝利油田所生產的低硫原油不只能滿足內需,還能外銷日本與韓國,但隨著油田產量到達頂點且國內經濟不斷擴張,中國轉而成為石油進口國,今日逾四成中國石油來自他國,經濟快速成長使中國煉油廠必須不斷調整機具以符合國際市場上的原油供應。

無論從重量與含硫量而言,亞洲與非洲所產原油都很相似,故能使用同樣的煉油機具運作,蘇丹與奈及利亞原油與大慶所產相仿,安哥拉原油則與勝利油田相似,雖然中國積極升級煉油廠以處理來自中東的原油,高經濟成長率與價格控管限制了產業發展空間,使中國相較於東北亞其他國家對非洲更加依賴。

中國現在每日自委內瑞拉進口69000桶原油,其中多數必須自新加坡轉口貿易,若要符合查維茲的計畫於2009年每日銷售中國50萬桶原油,中方就必須立刻興建適合提煉委國原油的精煉廠,才能應付進口比例突然增加23%,而委國也會與中東競爭高硫原油精煉廠使用權,相較於科威特及沙烏地阿拉伯計畫自行設廠,委內瑞拉至今毫無動作。委國政府當然明白現況,因此中委協議的主要目標並非將出口至美國的石油轉至中國,而是吸引中國前往委內瑞拉投資合成石油(syncrude)廠。

除了800億桶一般原油蘊藏量之外,委內瑞拉還有一條名為歐瑞諾可的石油帶(Orinoco Belt),內含2300億桶類似於瀝青的石油,相當於今年全球蘊藏量的20%。過去五年之間,委內瑞拉不斷試圖將這些重油轉換為含硫量較低的合成石油,以彌補一般原油產量下滑的問題。委內瑞拉希望未來六年之內,合成石油產量每日能增加200萬桶,也冀望中國能投入相關經費,由於中國價格控管影響,中石化公司(Sinopec)積極希望投資上游產業以提高獲利,若中國主要企業選擇委內瑞拉挹注資金,委內瑞拉的政治獲利並不一定非得損害美國經濟利益。

部分人士認為,中國石油產業與外國的合作壓低了其他國家所能得到的石油,但他們卻誤解了石油市場與中國石油產業的本質,石油是種全球化且可取代的商品,中國今年每日消費的原油量比去年增加50萬桶,明年可能會再增加50萬桶,中方勢必得尋找其他來源來生產汽油、玩具塑料及石化產品,目前主要來源為西非、波斯灣、蘇丹及伊朗,但中東石油供應吃緊會使全球油價上漲,投資蘇丹及伊朗又會面臨西方人權與國安的質疑。

歐瑞諾石油帶的蘊藏量等於一整個沙烏地阿拉伯,具有滿足中國需求的龐大潛力,將能減輕中東與非洲的產量壓力,使每個國家的油價降低,中國只要多向委內瑞拉購買一桶原油,購自伊朗的原油就會少一桶。中國雖然贏得查維茲的善意,但未來恐怕還是無法與委內瑞拉國營事業爭取獨家開採權,而且中國石油業缺乏重油處理的技術與經驗,故開啟國際石油企業與中國合作的機會,因為許多跨國企業都已有生產合成石油的經驗,再加上委內瑞拉政府的許可,才能夠使開發案成功。

這種合作案同時對美國與中國有利,中國石油業因開發上游產業而增加獲利,且與西方企業文化及管理模式合作之後,也能使中國石油業走向「正常化」,願意遵守國際經濟遊戲規則,而不再只是中國政府的附屬品,當地生產的石油也會流入國際市場,歐美企業未來也同樣有機會參與委內瑞拉的石油生產。

ORIGINALLY FROM...
"Chávez-China Oil Deal May Produce Unsuspected Winners" by Trevor Houser, Daniel Rosen & David Voght
http://yaleglobal.yale.edu/display.article?id=8120

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