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機上行動通訊的前景與困境╳1201字

無論人們喜歡與否,未來很快在客機上就會出現手機通話服務,歐洲廉價航空「萊恩航空」最近剛宣布,將來該公司波音737機隊將內建OnAir公司開發的小型基地台,利用衛星訊號讓乘客能夠使用手機通話,卻又不會干擾飛機與塔台聯繫,其實過去飛機上禁用手段的主因也是在於害怕干擾,而非安全考量。萊恩航空總裁奧里瑞(Michael O'Leary)表示,這項服務將可增加收益,維持公司的低價營運策略。

目前業界還不確定機上手機通話是否會有利可圖,不過至少歐洲地區很快就能克服技術困難,政府禁令也即將解除,有關單位未來幾週將決定可使用的頻率範圍,各國飛航單位也將自明年起,陸續核准業者安裝機上手機通訊裝備,OnAir表示,法國航空空中巴士A318型客機明年第一季就會提供這項新服務。

但這項服務最大的阻礙可能是社會觀感,人們會爭相搭乘備有手機通訊服務的班機?還是避之唯恐不及?消費者又願意為此掏出多少錢?OnAir及競爭對手先前便進行多項調查,期望能了解大眾的意向。

根據OnAir所公布的最新結果,八成受訪者贊成機上配備手機通話服務,雖然很多人也表示無意使用,只有54%的商務旅客與41%的一般旅客考慮在飛航途中使用手機,其中價格為一項重要因素,OnAir總裁古柏(George Cooper)指出,依據研究結論,當每分鐘通話費高於三美元時,「顧客使用意願大幅下滑」,他認為未來定價應為每分鐘2.5美元左右,不過在服務上市頭五年,OnAir將提供九折優惠。

其他研究數據則更不樂觀,另一項針對年輕手機族群所做的調查顯示,64%的受訪者希望在飛機上傳簡訊,只有11%想在航程中講手機,另外有82%的民眾表示「我不希望機上有其他人在講手機」。美國一個空服員協會委託執行的民調結果更糟,63%的受訪者主張政府應維持現有禁令,而反對機上使用手機的原因方面,68%無法忍受其他乘客對著手機大吼,只有2%認為此舉可能幫助恐怖份子犯案,空服員協會所持的反對理由則是難以控制機上秩序。

美國聯邦通訊委員會也曾歡迎民眾表達對此議題的看法,結果出現了數千封反對意見,一篇回應中表示:「不要,拜託不要,我非常反對這項服務,我不敢相信你們居然考慮開放」。美國航空業者似乎也對此興趣缺缺,包括聯合航空與達美航空均表示這不受旅客歡迎。

反觀這項服務在亞洲正蓄勢待發,同樣發展機上通訊科技的AeroMobile公司表示,澳洲航空與另一家亞洲航空公司都計畫提供這項設備,AeroMobile的塔吉(Peter Tuggey)坦承:「我們會利用法律漏洞,因為飛越海上的行動通訊不需政府批准」,未來機上通訊服務似乎不會遍及所有航空公司,同一條航線的競爭企業也因此出現差異,未來航空公司也可能會規定不得使用手機通訊的時段,或是劃分無手機通訊客艙等等。而且在長途飛行中,傳簡訊或無線上網似乎比講手機更受乘客青睞,雖然波音才剛宣布放棄機上無線上網部門,因為使用率實在太低。

機上手機通訊可能比較適合短程的廉價航空班機,畢竟選擇搭乘萊恩航空的旅客是為低價而來,不是為了享受旅程,故機上講手機的嘈雜聲應該也嚇阻不了這些旅客,相反地,這項服務反而還能幫助航空公司維持低票價策略。

ORIGINALLY FROM...
"Would You Fly in Chattering Class?"
The Economist, September 09, 2006, P.63

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