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印度╳繁華下的貧困╳1255字

在E. M. Foster的《印度之旅》中,主角Adela Quested希望了解在英國統治的表象之下,「真實印度」究竟是什麼模樣,但最後她卻陷入了更多虛幻與誤解之中。今日熱衷於全球化者也企圖一窺「真實印度」,想要在自由市場改革中謀求無限的機會,卻同樣陷入眾多幻象之中。

今日對全球化有利的消息眾多,印度從前是停滯不前的象徵,如今卻已與中國同時躍升為經濟成長大國,無論是資訊科技、鋼鐵、水泥或汽車零組件,印度企業都領先群雄,繁榮景象在印度國內也隨處可見,購物中心如雨後春筍般出現,反映出中產階級生活富足,人數高達2.5億,手機通話量也以每月增加500萬通的速度快速成長;股價一飛沖天,外資也蜂湧前進印度,希望能夠分一杯羹。

但眼前繁華景象常讓人忽略了另一個「真實印度」,印度每年有280萬名兒童因營養不良或微小疾病而死,占全球兒童死亡率的25%;全國近半數兒童體重也低於同年齡的平均值,比例還超過非洲國家衣索比亞;印度也有三億人每日生活可花費金額低於一美元。

無論從任何經濟衡量標準看來,印度都是崛起的新星,但在人類發展方面,印度卻遠遠落後諸國,與鄰國相比便能得到極明顯的差距,孟加拉在經濟方面較印度貧困,但在過去十年間,孟加拉兒童夭折率下降速度都比印度更快,兒童存活率也優於印度。印度在所得表現也是好壞參半,好消息是貧民比例每年下降約1%,壞消息是相較於經濟成長的速度,所得增加速度依然不成比例。

究竟印度面臨的最大阻礙是什麼?印度長期受分裂所苦,南部地區經濟蓬勃發展,北部地區卻貧困不堪,都市與鄉村間的發展亦南轅北轍,貧富、男女差距極大,但經濟改革與全球化對修補鴻溝幫助不大,高經濟成長率卻也犧牲了貧民權益。

以高科技產業為例,外界認為這是轉變印度社會的動力,但實際情況卻並非如此美好,印度每年都有800萬名社會新鮮人投入職場,資訊科技產業總聘雇人數卻只有100萬人,製造業勞工人數最近十年卻每下愈況。除此之外,印度全國75%人口務農,可是農業又面臨產量成長緩慢與投資不足的惡性循環。

行政效能不彰更使經濟失衡情況雪上加霜,印度Uttar Pradesh省人口比英國與德國相加還多,但民眾注射疫苗比率卻比非洲國家馬利還不如,兒童死亡率則與蘇丹相等。教育制度在印度也問題重重,能進入高等教育的學生比例不到一成,高科技大廠Infosys總裁墨西(Narayana Murthy)便曾提出警告,指已開發國家的工業制度無法建基於普遍文盲、失學與性別不平等的社會。

長期資金不足與服務業發展不全,正是印度發展所面臨的關鍵問題所在,由於各省納稅率過低,又有龐大財政赤字,使經濟成長無法轉化為高額公共支出,預算重分配應可改善現況,與其使用公共預算補助少數富有農民獲得免費水源,還會造成環境危害,倒不如挪做基礎醫療建設之用。

性別不平等也是阻礙社會進步的大石,女性幼童在五歲前的夭折率比男性高出50%,轉換為人口數字後,等於每年有13萬女童死亡。外界部分人士仍為高經濟成長率所惑,但印度民眾卻有不同的看法,選民在去年用選票將原來的執政者趕下台,認為政府只重視經濟成長,卻遺忘了社會正義,過去政府拿出決心改變經濟型態,但如果要改變社會根深蒂固的觀念,可能只得期待政府再拿出同樣的信心了。

ORIGINALLY FROM...
"The Forgotten Other India" by Kevin Watkins
http://www.guardian.co.uk/commentisfree/story/0,,1886158,00.html

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