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挪威╳天堂子民的不滿╳1349字

珍森(Siv Jensen)(英文)是位金髮碧眼、三十多歲的女子,但在挪威政壇,她卻像是禍源,外界都認為挪威的現代社會福利制度運作完善,但她卻鼓吹自由市場機制、社會保守主義與政府瘦身,珍森直言不諱、言行一致,就算批評者說她抱持機會主義與民粹主義,她也不在乎,珍森表示:「我不會用一大堆困難字眼來闡述理念,如此社會大眾才能了解我的想法。」

目前看來,大眾也喜歡珍森的論點,她自今年五月接掌右翼「進步黨」黨魁一職以來,讓從前的「過氣政客掩埋場」在民調裡節節高升,支持度逼近三成,與國內最大黨旗鼓相當,珍森口才便給、媒體寵兒的個性當然有正面影響,不過主要還是她所傳遞的訊息所致,珍森說:「人們很不滿繳納高額稅款卻見不到任何改變,老問題一再出現,執政黨卻始終無法解決。」

在其他國家人民眼中,挪威就像是完美無瑕的天堂,怎麼會有問題?以各項經濟指標而言,挪威幾乎是全球最富裕繁榮的國家,人均所得只有小國盧森堡凌駕其上;挪威失業率只有2%,也幾乎是全歐洲最低,再加上蘊含豐富天然資源,挪威已成為全球第三大石油出口國,僅次於沙烏地阿拉伯和俄羅斯,政府也全無赤字或債務負擔;政府爭端在過去幾十年亦很少見,使政壇穩定無波,國家預算也沒有寅吃卯糧的危機;經濟學家總喜歡援引挪威善用自然資源的經驗,供其他石油新富國家做為典範,難怪聯合國上個月才將挪威列為全球國家生活品質第一名。

但挪威民眾並不滿意政府表現,雖然因為社福制度完備使國內幾乎沒有貧民,可是除此之外,許多民眾認為中間偏左的執政者是小氣鬼,人民的不滿包括醫院候診名單極長,生病久久都無法得到治療;政府對高齡人士照顧不足;教育體制經費匱乏;道路顛簸不堪等。不過這也正是挪威人的性格特質,64歲的工廠退休老板荷維特(Britt Homstvedt)最近剛成為進步黨黨員,她表示:「或許挪威人總是喜歡抱怨,但有時候我們的抱怨也非常合理。」

以生活開支為例,由於稅率和農民補助款極高,使挪威國內生活所需費用高得嚇人,民眾紛紛搭船或開車至鄰國瑞典採買日用品,光是一杯啤酒就要價5.5美元,人民也不敢藉酒澆愁。儘管挪威產油量不少,國內油價卻還是居高不下,瑞士銀行今年夏季才將奧斯陸名列全球生活最昂貴首都。

對各主要政黨而言,這些問題都反映在得票率和民調數字下滑,但政府並不因此而中止德政,例如自九零年代中期以降,歷任政府不論左右派別,都將部分石油與天然氣利益存於政府退休基金中,避免因石油枯竭而國庫虧空,目前該筆基金總額達2070億美元,至2010年預計將成長一倍,屆齡退休的嬰兒潮世代知道這個消息後應可安枕無憂。

不過對多數挪威人來說,這些對國家的批評還是有立論根據,挪威工會聯盟的杰斯維克(Eystein Gjelsvik)指出:「若政府不控制支持,挪威最後下場就會和完全倚賴石油經費的中東國家一樣」;但珍森與進步黨的觀點又與他不同,雖然珍森主張實行小政府制度,但認為至少在荷包滿滿的時候,政府應擴大公共支出,例如整修道路、提高醫療及教育經費等,挪威卑爾根大學政治學教授阿雷波特(Frank Aarebrot)認為:「進步黨覺得反正我們多的是石油利益。」

但其實問題的重點不是經費,也不是政府該如何花錢,而是挪威社會可能不再像過去一樣擁有共識,人民不再願意為了社福之名而犧牲許多權力,下次大選在三年後,進步黨可繼續努力增加民意支持率,挪威屆時是否會仿效瑞典,減少社會福利傳統改選右派執政呢?現在似乎正有這個趨勢。

ORIGINALLY FROM...
"Trouble in Paradise" by William Underhill
Newsweek, December 04, 2006

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本文發布時間為December 5, 2006 9:24 PM.

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