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巴基斯坦╳教育發展前景何在╳1732字

巴基斯坦前總統伍哈克(Zia ul-Haq)(英文)將軍於1977年至1988年執政期間曾頒布命令,要求公立學校將英語教育延至學生滿十歲才開始;2006年11月30日,巴國政府宣布實施卅年來最深遠的教育改革:自2007年9月起,所有公立學校的科學與數學課程不再使用烏都語,全面改以英語授課,扭轉該國過去廿年間的教育方針。

這項新政策立意良好,因為無論是高等教育、研究或中高薪工作,都需要英語流利人才,而來自烏都語授課學校的學生普遍缺乏這項技能,且若讓學童較早接觸英語、烏都語等多種語言,也會改變許多人的一生,但政府執行能力如何又是另一回事,就像當年伍哈克將軍的計畫,需要至少十年時間,才能讓小學與中學教育體制完全轉型。

但巴基斯坦官員向來擅長讓問題雪上加霜,世界上有那麼多地方,巴國官員偏偏選擇美國首府華盛頓記者會上公布新政策,美國政府也在同個場合,宣布將援助一億美元在巴基斯坦推廣教育。

在這場可事先規劃完備的活動上,美國副國務卿柏恩斯(Nicholas Burns)(英文)與教育部長史裴琳(Margaret Spellings)(英文)卻將援款與反恐連上關係,巴基斯坦教育部長夸奇(Javed Ashraf Qazi)也再次強調兩者的關聯性,他表示:「今日我們明白必須要教育人民,否則眾多文盲很容易受到吸引參與各項不健康活動。」

部分評論員指其證明美國染指巴基斯坦教育改革,但這與事實有所差異,美國援款將直接用以執行巴國政府設計的教育改革計畫,總統穆夏拉夫(Pervez Musharraf)(中文英文)將軍於1999年上台時也曾公布另一項教育改革方案,並接受美國15億美元援款及貸款,這兩項計畫並不相關。

相較於世界銀行、亞洲開發銀行與歐盟國家,美國在教育改革方面捐款其實並不多,改革項目包括增加合格教師人數、改善學校品質、檢視教程、補助教科書與制服費用、提高成人識字率、鼓勵青年進入高等教育等。

美國援款金額看似很大,但巴基斯坦若企圖達成「千禧年發展目標」(中文英文),於2015年以前讓小學成為國民教育,單靠美國捐款絕對不夠,根據巴基斯坦教育部官方數據,2015年預計全國將有1750萬名小學生,總需金額高達170億美元,政府表示可自籌130億美元財源,可是仍有40億美元的資金缺口,而且真正實施計畫時的缺款很可能超過80億美元。

觀察員與批判政府者應持續追問教育部長夸奇,究竟這筆錢要從何而來,以及還有什麼可能的替代方案,因為世界銀行於2006年11月1日發表的報告(A Dime A Day: The Possibilities and Limits of Private Schooling in Pakistan)中認為,增加公立學校教育投資回報可能不大。

該份報告顯示,相較於公立學校入學率停滯不前,私立學校入學率大幅成長,尤其是在農村地區成長最多,出乎眾人意料之外,目前巴基斯坦全國超過三分之一的小學學齡孩童在私立學校就讀,報告主撰者想問是否可能再提高這個比例,但不要增加家長的財務負擔。

為什麼在已開發國家內,只有不到5%的低收入戶家庭送孩子進私立學校,而巴基斯坦貧民如此熱衷?主因在於教育品質。無論全球各地,私校提供的教育品質似乎普遍優於公校,兩者在巴國更是天差地別,公校品質尤其不佳。國內最大省分旁遮普省的數據即為指標,3500所公校內沒有建築物,而在有建築物的公校中,又有4000所名列「危險」等級;29000所公校沒有電力;14000沒有飲用水;22000所沒有廁所;4000所只有一間教室;全省擁有科學實驗室的公校不到百所。

私校受歡迎的第二個原因在於設備較佳、教學品質較高、較早開始教授英語等,第三項原因則是學費,巴基斯坦私校物超所值,世界銀行估算平均每位學童每年費用中間值為24美元,學費能維持低價的因素在於教師多為女性,女性教師薪資平均一向低於男性教師。

如果民眾有需求,也願意付出教育成本,社會一般都認為應投注更多心力發展私校,也要明定法規管理,目前已有一些很棒的計畫正在實施,例如公民基金會(The Citizens Foundation)等,這個團體長期在弱勢地區興建與營運學校成績頗佳,這項策略對國際捐款很適用,因為它不需要數十億美元來興建與維修基礎設施,反而能專款專用於教師訓練、學校管理、校務監察、家長與教師聯誼會等。

巴基斯坦或許是個核武強權,但全國半數民眾沒有讀寫能力,也有三分之一孩童未進入小學就讀,這些數字當然比以往進步許多,但仍不及鄰近的印度(小學入學率83%)、斯里蘭卡(90%)與尼泊爾(70%),巴國政府設定目標在2015年達成小學入學率100%,目前還有很大成長空間。

私立學校絕不是巴基斯坦教育危機的唯一解答,而且最貧困的貧民也無力負擔私校學費,但低收入戶依然趨之若鶩,因此進一步發展私校,或許至少能讓巴國逐漸向全民教育目標邁進。

ORIGINALLY FROM...
"Pakistan's Education Gamble" by Ehsan Masood
http://www.opendemocracy.net/globalization/pakistan_schools_4180.jsp

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本文發布時間為January 4, 2007 5:20 PM.

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