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美國╳自由貿易談判失敗的代價╳1877字

自北美自由貿易協定於15年前生效以來,美國最重要的商務計畫,莫過於與南韓簽署自由貿易協議,但這項計畫目前卻陷入僵局,去年11月初雖曾談判,但在牛肉進出口、藥品價格與反傾銷條款上仍無共識,由於美國總統的貿易談判權將於三月終止,看來成功機率渺茫。

但華府最擔心的不是喪失經濟利益,而是談判失敗後,會顯得美國無力與主要新興市場建立雙邊自由貿易關係,美國若在這場競賽中棄權,類似協議標準的決定權就將拱手讓給歐盟,南韓目前反美情緒高漲,與華府在北韓問題上又意見分歧,若貿易談判也無疾而終,南韓在經濟與外交方面勢必更向中國靠攏。

通常在雙邊自由貿易談判中,不會牽涉這麼多龐大戰略與經濟利益,但此次眼看協定岌岌可危,又有這麼多阻礙未解決,美方確實需要將自由貿易列為首務。

美國最近與中美洲及中東國家達成多項雙邊商務協議,但對象多為摩洛哥或宏都拉斯等較弱小的經濟體,華府完全掌控協議內容主導權,締約國通常只能照辦,這些雙邊商務協議開拓許多貿易自由化的空間,成效更勝世界貿易組織的多邊貿易談判。此外,這些協定也讓美方將各種美國標準推行至其他國家,無論是食品安全或貿易法規皆然。

但此次美韓談判過程中,卻突顯出美國自由貿易模式的侷限,南韓是全球第14大經濟體,不僅超越墨西哥,更是澳洲經濟值的兩倍,在南韓出口商眼中,美國市場還不及中國與歐盟,而且自1997年亞洲金融危機之後,南韓的民族自尊已從谷底反彈,不會再任意隨貿易協定規範宰治,故在美韓談判中,華府首次得順應他國需求調整,才有可能簽定協議。

南韓談判籌碼大增,有一部分原因在於美國並非唯一貿易對象,未來幾個月內,歐盟也將與南韓展開貿易談判,歐盟近來積極與主要新興經濟體交涉自由貿易內容,包括南韓、印度、東南亞國協成員等。過去只有美國獨享雙邊貿易的利益,但現在情勢快速改變,若美國再不留意,未來將由歐盟訂定遊戲規則。

歐盟過去的雙邊協議涵蓋九成貿易範圍,主要是取消各種貨品的貿易壁壘,但農業部分仍保留三分之一的壁壘,以保護「敏感性產品」不用與外來者競爭,若這種例外成為自由貿易協定的常態,南韓、印度等國購買美國農產品的意願就會大幅降低,畢竟與歐盟規定相比,各國沒有理由給予美國農民更佳的優惠。

目前美國牛肉出口商已很難符合南韓食品衛生標準,若未來歐盟透過雙邊協議管道,要求各國在管制食品、藥品與化學產品方面,捨棄美國「充分科學證據原則」(sound science)英文,改為採行歐盟的「預警原則」(precautionary principle)英文,那麼美國出口商未來將更難打入南韓及其他國家市場。除此之外,歐盟將來也很可能將反托拉斯政策納入雙邊協議中,從而衝擊美國在南韓等新興經濟內的競爭力,微軟等美國大企業目前便已感受到威脅。

若美韓自由貿易協議無法底定,只會加速南韓與中國的經濟往來,進一步削弱美國在東北亞的影響力,中國已超越日本和美國,成為南韓第一大貿易夥伴,2005南韓25%的對外投資前往中國,比例也大於美國,中國要求與南韓展開雙邊自由貿易談判,由於中韓毗鄰而居,經濟整合勢在必行,不過如果美國能打開目前美韓談判的死結,還是可能減緩這項趨勢。

美韓雙方最大障礙在於汽車業,南韓汽車業在2005年出口近80萬輛汽車與小卡車至美國,美國三大車廠(克萊斯勒、福特、通用)在南韓的年出口量卻不到4000台,美國車商抱怨韓國政府規範朝令夕改,又依照引擎大小訂定稅額,都使消費者對進口車興趣缺缺。雖然南韓有意修改法規與降稅,但三大車廠還是不會滿意,因為他們擔心若自由貿易協定將美國汽車與卡車壁壘完全取消,南韓汽車更將大舉進攻美國市場,底特律既是汽車生產重鎮,必會不斷遊說國會阻擋協議,白宮若無介入處理,車商更會百般阻撓。

美國總統布希必須明白告訴三大車廠,政府不可能阻止效能更佳的南韓汽車進入市場,反而應主動協助車商降低醫療及退休金成本,才能減少業界對自由貿易協定的反彈,可惜目前看來布希總統似乎無意如此,這就是問題所在,美韓貿易談判到了這個階段,雖然困難,但白宮還是必須做出政治決定才行。然而去年11月的亞太經合會河內高峰會上,布希與南韓總統盧武鉉中文英文會談的主要議題卻是北韓,而非貿易,並未打算將經濟整合納入廣義的安全範圍內。

眼看民意支持率在國內跌至三成,布希總統手中政治資本已寥寥無幾,沒有太大能力主導協定完成,面對兩難,布希政府恐怕只得擱置談判,期待繼任者他日能重啟進程,但隨著南韓陸續將與歐盟和中國磋商,可見無論美國能否趕上自由貿易的列車,各國都會繼續向前。

當初開啟美韓雙邊自由貿易談判時,美國可能從來沒想過,談判失敗會造成如此慘痛的代價,未來如果談判兩造沒有堅定的政治意志,最好不要輕易投入類似計畫,美國將來也會因此次談判挫敗而懊悔不已。

ORIGINALLY FROM...
"US-South Korean Free-Trade Agreement: The Cost of Failure" by Bruce Stokes
http://yaleglobal.yale.edu/display.article?id=8600

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本文發布時間為January 17, 2007 11:52 AM.

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