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中東╳晚婚造成的社會危機╳1203字

真主黨或許正號召群眾走上黎巴嫩貝魯特街頭抗爭,但26歲的市場研究人員尤涅斯(Mazen Younes)只希望早點結婚,他的月薪2000美元,是全國平均值的三倍有餘,對他的結婚願望影響很大,尤涅斯說:「如此計算,我大概30歲以前可以完婚。」

34歲的埃及會計人員泰貝特(George Thabet)便沒這麼幸運,他的月薪不到300美元,其中半數都用以通勤,身為獨子,他還得扶養年邁雙親,婚姻對他是個不切實際、遙不可及的夢想。

婚姻長久以來都是中東人民生活核心,但如今卻面臨危機,因為這一代的男性無法負擔婚禮龐大開銷,造成當地社會與政治問題更加惡化。十多年前,63%的中東男性於30歲以前結婚,今日比例已滑落至50%上下,伊朗最低只有38%,北非情況也僅稍好一些,相較於亞洲、拉丁美洲與非洲,30歲前成婚男性比例分別為77%、69%與66%,中東情況嚴重程度可見一斑。

晚婚趨勢對中東衝擊深遠,在多數阿拉伯國家內,單身男子難以爭取經濟與社會機會,婚姻仍是成人、提高社會地位與擁有合法性關係的主要途徑,歐美許多男性自願選擇晚婚,但中東男子是在各種條件限制下,不得不被迫延後結婚年齡。

例如埃及人便非常重視婚姻,每年全國相關花費達38億美元,比美國提供埃及20億美元的年度經援還多,婚禮多數開支通常由男方負擔,大約得要6000美元,是國內平均年所得的4.5倍,且這個金額不斷隨通貨膨脹成長,可是人民所得自1985年起便幾乎停滯不前。中東目前青年失業率突破30%,愈來愈多男性與婚姻之間出現一堵經濟高牆,摩洛哥男子現在平均結婚年齡為32歲,較前一代延後七年。

人們期望改變生活型態,也是影響社會現象的一項原因,年輕男女不希望與過往一樣在路邊搭棚結婚,嫁妝也出現眾多消費性產品;新婚夫妻不願與父母同住,希望自有屋宅;西方媒體總是描繪美好生活,但人們看得見卻搆不著。

中東穩定關鍵若取決於下一代生活是否比上一代更好,前景似乎不太樂觀,杜拜行政學院院長約素夫(Tarik Yousef)指出:「年輕人擁有的機會多寡決定未來,但目前我們似乎無從克服這項挑戰」。青年若深陷傳統與現代的拉鋸戰,常會變得憤怒、激進與急躁,他們拿不出錢娶妻,宗教與社會習慣又禁止人們擁有非婚姻關係的性愛;他們得扶養年老的家庭成員,無暇照顧自己;社會認為經濟獨立與結婚是成人和身份地位指標,但卻愈來愈難以企及,中東今日六成人口年齡不滿25歲,將成為未來社會的定時炸彈。

激進份子也未忽略此一現象,約旦穆斯林兄弟會(Islamic Brotherhood)便舉辦免費集團婚禮與新婚零利率貸款;伊朗總統阿曼尼內賈德(Mahmoud Ahmadinejad)也提供貸款給新婚夫婦,藉此創造高人氣;埃及宗教團體也大張旗鼓,反對民眾揚棄古禮完婚,認為人民藉機節省婚禮成本與提早發生性關係,除此之外,愈來愈多青年選擇前往歐洲或其他國家,希望謀求工作與結婚機會,多數人出國前都表示會回國,但很多人從此一去不返。

更重要的是,歐美政府似乎忽視晚婚現象,但這股潮流已深深影響著中東地區,市場研究人員尤涅斯認為:「當年輕人走向貝魯特街頭,他們不只要求政治改變,更希望自己的未來有所轉變。」

ORIGINALLY FROM...
"The Wedding Shortage" by Navtej Singh Dhillon
Newsweek, March 5, 2007, P.35

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本文發布時間為March 14, 2007 8:45 AM.

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