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印度╳經濟發展繫於農業╳1628字

在外國媒體報導中,印度正閃閃發亮,國內最大英語報紙亦開闢「印度準備就緒」專欄,但印度領導人深切明白,大批農民危機可能衝擊國家前景,財政部長齊丹巴蘭(Palaniappan Chidambaram)在最近發表的預算書中,便將農業列為核心。

在演說中,齊丹巴蘭引用建國總理尼赫魯(Nehru)所言:「萬事皆可待,農業不能緩」,農業對印度不只是經濟的一部分,更是國家的命脈,是全國1.15億農村家庭生計之所在,也影響到全國七成人口,亦關係到國家崛起的基礎。

目前印度全國經濟成長率為9.2%,其中製造業與服務業成長率11%,若政府希望整體可突破10%,農業成長率須達4%,但目前只有2.3%,政府政策不僅得刺激成長,也要照顧備受壓力的小農,否則政府面對的問題便不僅是未達到預定目標而已,確實是一大挑戰。

多項社會、政治與經濟威脅正迫近印度經濟,例如地下水位大跌等水資源危機日益嚴重,全球暖化不但衝擊攸關南亞生存的全年季風雨量,更危及過去終年不融的喜馬拉雅冰河與降雪,而且多數小農所擁有的土地少則半英畝,最多也不超過五英畝,難以抵擋農業開放的市場力量,從前對棉花等作物的價格補助亦不再,許多人只得向高利貸借錢,購買昂貴的混合與基因改造種籽,讓農民跌入永無法償債的萬丈深淵。由於都市擴張與製造業興盛,導致耕地面積大幅縮小,過去十年,印度諸多產業繁榮興盛,但其間自殺的印度農民卻超過25000人,毛派游擊隊也因此不斷擴張其影響力,並發動各種暴力攻擊與暗殺行動,卻仍大多逍遙法外。

農民生活如此清苦,農業產能卻無法應付需求,糧食價揚帶動通貨膨脹,印度原就有8.5億人口每日生活花費低於2美元,更是深受糧價高漲所苦,諷刺的是在印度民主社會裡,貧民才是選舉最大的影響因素,故現任政府當然要將農業列為新預算書的重點。

印度長久以來是全球農業產能極高的地區,但在獨立初期卻無法滿足社會基本需求,直至六零與七零年代的綠色革命大幅增進農作物產量,政府當時驕傲地表示,印度不僅能夠自給自足,更有多餘糧食出口。然而在2006年,印度卻自綠色革命以來首度得進口小麥,農業政策轉變為其中一項原因,而今年同樣難逃糧食倚賴進口命運。

齊丹巴蘭所提出的預算書中,首先便提到面對經緯萬端的農業危機,應該採取某些具體對策,包括增加灌溉系統配置、恢復地下水位、田地貸款、農村教育、相關服務、供電、修路等,也提出「全國農村就業保障計畫」(National Rural Employment Guarantee Scheme),確保每個赤貧農村家庭裡,至少有一位成員全年工作天數達到百日。

農村亟需這些建設,去年筆者前往印度東部的Vidarbha地區,當地農民自殺案例頻傳,在名為Barshi Takli的村莊裡,筆者與一名悲泣的母親共席,她的廿歲兒子在家中甘蔗田歉收後幾日自殺,他們的井水枯竭,又無力負擔深鑿費用,由於無灌溉水源,只得看天吃飯,甘蔗產量亦隨雨量起伏。為提高收入,田地上全都種植經濟作物,農民也借款購買所需,未將部分土地保留生產自家糧食,這位母親的兒子背負家計,又無法攤還高利貸債務,類似家庭在當地比比皆是。

雖然新年度預算增加農地貸款與投資灌溉系統,但多數上述家庭並未因而受惠,因為他們的農地規模過小,縱然獲政府背書,亦不符合貸款標準,政府的大型灌溉計畫對小農同樣很遙遠。

只要針對小農提供微型貸款機會與低成本微型灌溉系統,就能大大改變他們的生活,非營利信託基金Acument Fund資助成立「國際發展企業」(IDE),正在進行相關工作,該公司所設計的系統適用於小規模農地,投注金額最低只要45美元,就能提升用水效能五成、農地產量三成,不但得以挽救農作物,更能挽救農民生活。

大規模、工業化農業並不適合印度,農民很難覓得其他工作機會,只得倚賴土地過活,也必須重視永續發展,綠色革命時間使用大量人造肥料與殺蟲劑以提高產量,對印度飽受壓迫的環境造成莫大損害。

財政部長齊丹巴蘭亦承認,政府最大挑戰並非制定正確政策,而是確定結果可如願以償,在資訊科技服務業與製造業推動下,印度成為全球化模範生,但這都可能因農村崩潰而煙消雲散,現任印度政府不能再續行前人經驗,放任印度農村衰敗,最好能自基層由下而上,以創新的解決之道,讓企業家精神與農村人口共榮。

ORIGINALLY FROM...
"India Cannot Afford Rural Failure" by Mira Kamdar
http://yaleglobal.yale.edu/display.article?id=9084

Comments (2)

Hippo:

真的是頗有感觸...

想想所有崛起的國家
幾乎都是從農業立下成長的根基
總不能拼命地完成經濟成長
卻一直讓人餓肚子...

Leonard:

的確,經濟發展的同時,也會出現調節期,但印度或許是因為近年來加速進入全球市場,壓縮社會從農業轉型工商業的時間,造成目前的問題。

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本文發布時間為April 26, 2007 9:09 AM.

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