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愛爾蘭╳經濟奇蹟尚有問題待解╳1896字

過去15年來,愛爾蘭經濟由落後一躍為國際主流,著實攫住眾人目光,從以色列到中國、從保加利亞到智利,各國政府都在思索能否複製這段成功經驗,愛爾年經濟成長率平均達7%,失業率則由16%降至4%,經濟全球化程度更是名列前茅,與新加坡及瑞士並駕其驅,這段時間以來,社會與大眾生活亦有很大轉變。

各國都想問,愛爾蘭模式能否一體適用於其他小國?當地社經結構似乎與英國市場體系不同、與歐陸社會契約制相異,北歐政府強調由國家介入研究產業的做法,似乎也與愛爾蘭情況有所出入。

究竟愛爾蘭的成功秘訣為何?又能否轉移至他國?其實愛爾蘭經濟同時受內部與外部因素影響,包括全球利益及通貨膨脹率下滑、歐盟貨幣政策、實質利率低、採用歐元流通等,建構出非常有利的投資環境,政府也盡力協助企業,提供各種資金匯集管道,讓企業願意選擇愛爾蘭落腳,再加上財政政策與產業策略都鼓勵外資進入,以及勞工品質穩定、勞動法規有彈性,更有助於經濟發展。

愛爾蘭經濟成功的一大關鍵,莫過於國內勞工與美國資本及技術合作,也熱情擁抱反全球化人士最深惡痛絕的美國跨國企業,因此對其他國家而言,好消息在於愛爾蘭成功之道非常透明,多數也都能於他國重現。不過壞消息是,部分核心因素難以轉移,例如與美國關係密切、公務機構水平高等,對積極師法愛爾蘭的歐盟新成員國而言,後者尤其難以立即實踐,因為他們一方面忙於取用愛爾蘭低企業稅率等財政政策,另一方面也還在努力重建政治與文官體系。

眼見全球各地都在複製愛爾蘭經驗,顯示愛爾蘭的成功並非特例,其實與英式經濟型態相當類似,再加上集體議價等部分歐陸型態揉合而成,由於愛爾蘭並無太多特出的經濟特質,故目前榮景的基礎可能不夠穩固,所以若要說愛爾蘭代表新發展模式崛起,現在可能還言之過早。

不過未來幾年內,愛爾蘭仍是相當值得研究的社經個案,經濟學家最想知道愛爾蘭經濟可否持續快速擴張,而社會與政府又可否從中獲益,愛爾蘭政府有機會以創新思維化解挑戰,也有機會成為小國開放面對全球化的表率,無論對於西班牙等其他歐元區成員,或是對於喬治亞等新興國家,這都會是值得效法的寶貴經驗。

除了成功典範,愛爾蘭也得面臨經濟快速擴張所帶來的缺點,部分經濟學家認為,目前愛爾蘭正好進入所謂「Goldilocks scenario」的反面情況,這個詞語首見於九零年代,用以描述美國經濟成長既不過熱也不過冷,但愛爾蘭現況卻同時走向過熱或過冷兩種極端,例如今日營建業過熱便帶動通貨膨脹,而其他國內產業卻了無生氣。

這種經濟兩極狀態造成許多問題,例如通貨膨脹便遠高於歐盟平均值,房地產市價也持續走揚,加入歐元區後,愛爾蘭已將貨幣政策拱手交給歐洲中央銀行,故無法再以提升利率遏止物價攀升,只能改用財稅政策與控制公共支出調整通貨膨脹,這也反映出簽署馬斯垂克條約後確有限制,加入歐元區後,愛爾蘭出現實質零利率甚至負利率,刺激經濟繼續擴張,但現在沒有獨立貨幣政策在手,愛爾蘭確實較難為經濟過熱降溫。

產業界也有不同的困難,相較於在愛爾蘭營運的跨國企業,本地企業員工薪資較低、成長較緩慢、研發經費較少,研發成果甚至落後於以色列等小國,愛爾蘭當然需要提升基礎建設以增加競爭力,但高品質的產能更加重要,政府屢屢要求企業為未來投資,但眼見目前房地產與服務業市場獲利豐厚,多數企業都沒有意願改變既有模式。

除此之外,很多人預期現有的經濟與財富成長會持續下去,政府必須盡力壓低人們的期望值,借貸與消費能力在愛爾蘭愈來愈強,通貨膨脹率也不斷增加,突顯出民眾對未來充滿樂觀,甚而太過樂觀,政府官員必須明瞭,期望過高可能產生經濟以外的問題,很多當地民眾都企圖心過盛,造成自殺事件頻傳,這也是愛爾蘭經濟奇蹟的黑暗面。

其他社會趨勢亦有隱憂浮現,根據聯合國人類發展指數,愛爾蘭在全球調查的177國排名高居第四,這項指數依據平均壽命、教育水平、生活水準等指標評比各國生活品質,愛爾蘭受經濟表現優異而拉抬名次,但其他如消弭貧困、性別平等、平均壽命方面,該國均表現欠佳。

聯合國報告與其他研究皆指出,經濟成長未能解決愛爾蘭社會不均問題,相較於其他歐洲小國社會財富分配平均,愛爾蘭情況近似於英國或美國等大國,該國醫療照護支出與效能也不如其他歐洲國家,。

儘管愛爾蘭向全球經濟開放,政府花費與稅率占GDP比例卻很高,與丹麥及荷蘭相當,這兩國政府都是以公共支出減緩全球對民眾的負面影響,未來隨著全球衝擊日增,愛爾蘭政府的自由放任態度勢必遭遇更多壓力,目前社會上便已出現許多要求國家介入的聲音。

愛爾蘭經濟轉型經濟確實亮眼,但還不足以成為全球社經發展的獨特模式,不過愛爾蘭政府尚有機會向世人展示,他們將如何處理成功所衍生的實質問題,諸如高通膨、社會持續不平等、國內產業遲滯等。

ORIGINALLY FROM...
"Why Ireland's Economic Miracle isn't a Global Model Yet" by Michael J. O'Sullivan
http://www.europesworld.org/EWSettings/Article/tabid/78/Default.aspx?Id=62492e6a-9736-4abd-90d0-cf4d79efe676

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本文發布時間為June 5, 2007 9:15 AM.

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