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德國╳續用核能與否的抉擇

不久之前,德國社會似乎逐漸又能接受使用核能,由於暖冬與科學家提出的氣候變遷警告,讓許多人相信二氧化碳排放的危險大於核能意外或核廢料,德國政府於2000年制定的政策中,預計將於2021年讓所有核電廠退役,但今年春天的民調顯示,支持該政策的民眾已不到50%。

今日德國約25%的電力來自核能,國內四大能源公司也希望暫緩停用核能,就算禁建新廠,至少讓現存反應爐能延長使用年限。然而一切在六月底出現重大轉變,瑞典公司Vattenfall在德國北部營運的核電廠發生兩起意外,讓支持核能的意見受到重創。這兩項短路與轉換器起火事件對大眾威脅甚微,但因為該公司公關極差,再加上環保人士警告意外可能惡化,使得支持停用核電的民意再度超過50%。

目前情況讓德國政府相當為難,出身物理學家的總理梅克爾(Angela Merkel)過去努力推動京都議定書(Kyoto Protocol),長期希望德國成為對抗氣候變遷的典範,該國預計在2020年時,溫室氣體排放量要比1990年時減少40%,比歐盟所規定的30%更加嚴格,但她所領導的大聯合政策卻對政策走向未有共識,梅克爾所屬的基督民主聯盟(CDU)認為,應繼續使用不排放溫室氣體的核電廠,以換取更多時間研發環保能源。但同在執政聯盟內的社會民主黨(SPD)強烈反對,社民黨籍的環境部長加培爾(Sigmar Gabriel)堅信,節能與可再生能源便足以讓德國告別核能。

歐洲其他國家內亦有類似論辯,也密切注意德國動向,法國續用核電供應全國近八成電力,剩餘電力與核子反應爐也出口外國;義大利不再使用核電,瑞典雖決定在2010年終結核電,但正在重新評估;芬蘭有意以核能取代化石燃料,英國則考慮興建新核電廠。

德國既希望穩定能源供應及廉價電力,卻又厭惡核能,恐怕很難兩全其美,目前政府計畫在未來15年內將既有電廠數量減半,梅克爾已主持三場「能源高峰會」,最近一場甫於七月舉行,但還不清楚該如何彌補停用核能後的電力缺口。

1986年車諾比核災後成立的德國環境部則有諸多構想,為達到每年提升能源效能3%的目標,環境部建議提供稅賦優惠供建築物更新,並向大型貨卡車課徵道路使用費,也希望改變可再生能源補助分配的比例,降低太陽能補助(因為德國晴天數低),提高外海風力補助,不過目前相關補助經費每年已高達55億美元。

現在只有最樂觀的人士,才會相信如此變革便已足夠取代核能,政府的節能目標看來不切實際,可再生能源今日在德國供電量已達13%,若不提高成本,未來成長趨勢緩慢。其餘能源選項又不太吸引人,天然氣相對環保,但不僅成本較高,且天然氣來源的俄國又隨時可能截斷供應管線,類似情況先前在烏克蘭與白俄羅斯等地便曾發生。

另一個選項則是燃煤,煤價較低,且德國產量甚豐,但除非碳封存技術完善,否則將不利於全球暖化,梅克爾政府似乎並未阻止社會使用燃煤,甚至在歐盟溫室氣體貿易計畫下補助新燃煤電廠,德國智庫DIW的坎佛特(Claudia Kemfert)指出,目前預計新建近40座的燃煤發電爐中,幾乎全無碳封存計畫。

不過情勢或許將有轉折,德意志銀行分析師路易斯(Mark Lewis)表示,若歐盟於2012年後提高溫室氣體排放量標準,德國政府補助可能就將取消,使燃煤電廠的風險更高。這是否代表核能又將啟用呢?此刻電力公司除了希望延後舊電廠使用期限外,也盼望2009年大選過後,將會出現較支持核能的新政府。

批評者則指控電力公司利益薰心,認為核電廠興建成本早已回收,每日營運將為母公司帶來百萬歐盟利潤,部分分析師則建議續用核電的同時,以稅賦鼓勵使用可再生能源,不過多數德國民眾仍想見到核電廠早日消失。

ORIGINALLY FROM...
"Nuclear fallout"
The Economist, August 04, 2007, P.45-46

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本文發布時間為August 13, 2007 9:05 AM.

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