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[馬來西亞] 以吸引中東觀光客為重

當你今日降落在吉隆坡國際機場,一時間可能會誤以為來到中東,因為入出境告示除了英文與馬來文之外,還有巨大的阿拉伯文,顯示馬來西亞正快速成為阿拉伯民眾的熱門度假去處。

每年六月至十月,許多阿拉伯觀光客為了逃離波斯灣的酷暑,都會選擇到馬來西亞享受綠地景色與原始海灘,無論在沙巴的亞庇,或是在鄰近泰國邊界的蘭卡威,許多馬國旅館在夏季都滿是阿拉伯遊客,這項趨勢在吉隆坡更為明顯,甚至讓這座城市失去部分傳統東南亞特色,而沾染更多中東風情。

在吉隆坡「金三角」商業精華區內,如今已常看見阿拉伯顧客在落地窗前抽著水煙啜飲紅茶,鄰近的「阿拉伯街」更提供中東式的購物環境與速食,許多馬國民眾也積極學習阿拉伯語,希望在餐廳及旅館謀職。吉隆坡「馬雅飯店」的主管表示:「我們確實有通曉阿拉伯語的員工服務中東旅客」,有些旅館甚至推出「阿拉伯之夜」,提供阿拉伯式美食、表演中東歌曲,不時還有肚皮舞演出,讓旅客們「賓至如歸」。

今日在吉隆坡街頭,時常看得見全身只露出眼睛、罩著黑紗的阿拉伯女性,帶著孩子與來自菲律賓或斯里蘭卡的幫傭,穿梭於各大購物中心,自911恐怖攻擊事件之後,由於美國與西歐國家提高簽證核發限制,許多阿拉伯旅客自覺不受歡迎,馬來西亞便趁機鋪上紅地毯歡迎貴客臨門。

馬來西亞觀光官員表示,他們才剛開啟阿拉伯觀光市場,阿拉伯旅客也滿意馬國內部馬來人、華人與印度人共存的特質,馬國政府則撥款200萬美元,向中東宣傳觀光旅遊。其實在黎巴嫩陷入動亂之前,該國首都貝魯特原是阿拉伯富豪最喜愛的旅遊去處,不過吉隆坡揉合現代與伊斯蘭教,滿是公園、戶外咖啡座的景色,再加上阿拉伯語日益普及,種種優勢已在阿拉伯國家內口耳相傳。

馬來西亞許多旅館高層都表示,尤其夏季許多西方觀光客都遠離熱帶地區時,阿拉伯旅客對馬國觀光愈來愈重要,相較於中東酷暑,馬國夏季尚稱「涼爽」,無論是沙灘、原始海洋、獨特動植物都吸引來自阿拉伯世界的觀光潮。馬來西亞觀光部長東姑阿曼(Datuk Seri Tengku Adnan Tengku Mansor)表示,雖然亞洲國家旅客目前仍占馬國觀光業大宗,阿拉伯旅客平均旅遊天數與消費金額反而較高,他最近受訪時指出:「阿拉伯旅客觀光收益對我國經濟十分重要,客源也穩定成長。」

東姑阿曼表示,2006年中東共有186821人次造訪馬來西亞,較2005年成長22%,「我們希望在今年的馬來西亞觀光年內,來自中東的總人次能突破30萬」,中東各國內又以沙烏地阿拉伯為馬國主要客源,其次為阿拉伯聯合大公國,2005年至2006年間,沙國訪馬人次由53000增至60000,阿國同期則由29600增至53000。

馬來西亞商人也看準商機,特別為中東旅客量身打造專屬服務,出生於伊拉克的商人Ala Salih繼成功經營餐廳後,成立了「一站式旅遊服務」,顧客可在此以阿拉伯語剪髮、購物與訂購旅遊行程,他說這種為阿拉伯民眾「完全解決」旅行需求的想法已開始獲利。

除此之外,馬國也向阿拉伯觀光客推廣醫療旅遊,觀光部長東姑阿曼指出:「中東患者能將醫療行程與度假結合」,部分旅行社亦推出套裝行程,其中已包括醫療費用,而且馬國的醫藥花費也比西方國家低很多。

年輕的馬國時尚設計師也針對阿拉伯女性開發出新市場,吉隆坡設計師Nazleen Noor便調整設計服飾以符合阿拉伯人品味,她在受訪時表示,對時尚較敏感的中東女性希望將新元素加入傳統服裝,「我發現時尚在世界各地同樣具吸引力,無論來自何處的女性都懂得欣賞美麗的衣服」。

ORIGINALLY FROM...
"Malaysia Casts Itself as Friendly Destination for Arab Tourists" by Manik Mehta
http://www.worldpoliticsreview.com/article.aspx?id=1154

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本文發布時間為September 22, 2007 11:30 AM.

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