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[德國] 不易改革的經濟之路

德國並無房地產泡沫化現象,勞工薪資也持續穩定成長,企業及消費者對債務處理向來小心謹慎,近年來政府為施行刺激經濟成長的改革方案,也不惜犧牲政治利益,但對於國際社會刮起的跨國風暴,德國身為歐洲最大經濟體也無法倖免於難,在全球經濟震盪的此刻,德國連續三年的經濟復甦可望延續,不過力道也將轉弱,就某方面而言,這或許不是個好現象,因為若經濟崩潰在即,或許會促使德國政府決心做出更大的改革。

表面上,德國面對經濟困境也能處變不驚,政府經濟諮詢委員會主席魯路普(Bert Rürup)指出,德國是少數能夠「二度工業化」的國家,因為今日經濟主要是以資本財出口為主,且美國在德國出口市場比重不到9%,故受美國的直接衝擊較微,且相較於義大利服飾消眾群,德國機具的客戶較不受物價波動影響,使強勢歐元造成的影響減少;而美國資級房貸危機將會重創南歐企業,但德國企業相對穩健,因為營運基礎立於盈收,而非舉債,高盛證券的舒麥克(Dirk Schumacher)指出:「德國民間企業毫無擴張過快的疑慮。」

儘管如此,德國經濟成長仍有下滑趨勢,預估將從今年的2.6%降至明年的2%以下,而且這個數字可能還是高估,若排除2007年經濟後續效應與工作日增加(如2月29日),Kiel世界經濟研究所推算,2008年經濟成長率恐怕只剩1.1%,2009年可能也只會反彈至1.8%;出口成長率方面,慕尼黑Ifo研究中心預測從2007年至2009年,將會一路從8%、5.6%跌至4.8%,投資成長率也將同步下探,主因在於明年1月1日起實施的企業稅法中,企業將無法再輕易註銷工廠與設備。

不過在消費者眼中,2008年則是有利的一年,今年由於增值稅提高,糧食與能源價格齊揚,使消費者信心受到波及,11月的年度通貨膨脹率創14年來新高,達3.1%,但隨著就業機會與薪資增加,讓消費者口袋的錢變多了,來年應能見到消費上漲的現象,然而倘若大眾依舊緊守荷包,美國景氣又重挫,就會形成德國經濟一大隱憂,所幸至少就德國零售協會的數據,聖誕節購物潮雖然以低點起步,最後仍「達到商家的高預期」。

長期而言,德國經濟成長仍取決於政治人物的改革決心,而不是消費者一時興趣的花銷,從2003年以降,無論是社民黨籍的前總理施洛德(Gerhard Schröder),抑或是基民黨籍的現任總理梅克爾(Angela Merkel)無不致力於此,根據德意志銀行的資料,勞動革新為經濟成長率提高0.2%,讓許多非技術勞工與中高齡勞工重回就業市場,政府維持開支水平,不過也開始提高投資,是經濟成長的另一項動力。

然而近來德國領袖卻似乎不得民心,改革屢遭大眾反對,選民棄守經濟成長,轉而追求經濟正義,依據民調公司的訪問,相較於五年前經濟景況較差,今日認為國家經濟表現佳的民眾反而減少,逾半數受訪者認為經濟分配「不符公義」,這種社會氛圍令兩大黨政治領袖都對改革失去興趣,雙方都希望2009年舉行大選時,能夠擺脫聯合政府獨立組閣,當年發動這一波改革的社民黨,對於反改革的左翼黨崛起非常頭痛,而總理梅克爾則將基民黨定調為「中間路線」政黨,代表唯有政治代價不會太高時,該黨才會堅持改革。

由於政治考量,聯合政府現在反倒成為德國經濟成長的絆腳石,11月時政府決定延長中高齡失業者的失業津貼,變相鼓勵雇主在下回不景氣時裁撤更多勞工,之後又同意讓郵政勞工擁有最低薪資保障,如此儘管德國郵政自明年1月1日起便開放民營,也使競爭者的挑戰能力大減;這些措施目前造成經濟微幅損害,但Kiel研究所的柏斯(Alfred Boss)憂心,未來幾個月內,「政策方向錯誤的影響漣漪將不斷擴大」,況且社會上還有人在討論,是否要擴大最低薪資保障範圍與緊縮短期聘雇法規。

過往這段時間的景氣榮景,為德國政府增加不少稅收,也提高撥款意願,政府目前已刪減支撐失業保險金的所得稅率,雖然有助降低失業率,也當未來經濟降溫時,可能就會壓低聯政機構的勞動預算;政府也希望增列兒童與職訓經費,卻又還沒準備好同時裁減鐵路業或農業補助來因應。柏斯擔心,聯邦政府在2011年打消赤字的計畫看似容易,卻可能潛藏危機。

Ifo研究中心主任韋納辛(Hans-Werner Sinn)認為,這股反全球化力量可能延續數十年,當德國實施最低薪資後,便形同放棄舊有市場決定價格的自由傳統,也不再是由稅賦和開支來調節社會不平等,這種看法或許過於悲觀,現今社民黨的方案主要是以低經濟成本換取高政治利益,但如此確實將造成未來醫療、勞動市場與福利國家改革不易,在2009年大選之前,要再見到德國政府大刀闊斧改革的機會微乎其微,而且屆時就算要再重振經濟,可能也得先經歷一段革新黑暗期。

ORIGINALLY FROM…
"The Beguiling Path of Non-Reform"
http://www.economist.com/world/europe/displaystory.cfm?story_id=10329099

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本文發布時間為December 26, 2007 1:54 PM.

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