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西班牙選舉支票滿天飛

英語的「意外之財」(bonanza)源於西班牙語,而西班牙民眾也正獲得一筆意外之財,因為隨著3月9日大選近逼,政治人物都競相開出眾多減稅承諾,無論是執政的社會黨,或是在野的人民黨,都只擔心自己拿出的優惠不夠多。

總理薩帕德羅(José Luis Rodríguez Zapatero)自去年夏天率先發難,提供每名新生兒補助2500歐元至3500歐元;人民黨黨魁拉霍(Mariano Rajoy)隨後承諾,要讓國內700低收入者免除所得稅負擔,並另外提供職業婦女減稅優惠;社會黨跟著加碼,取消不受中產階級選民歡迎的遺產稅,現在又保證全國1350萬民眾的所得稅每年減少400歐元。

朝野都指控對方藉此買票,雙方也都辯稱自己是為了刺激經濟,以抵擋房地產泡沫化、全球市場下滑與國內失業率攀升,其實雙方所言均不無道理。

減稅方案預計每年將讓60億至160億歐元送回納稅人口袋,對於經濟將有助益,西班牙過去十年間,年均經濟成長率超過3%,樂觀人士預估今年成長率將下修至2.4%,悲觀者則認為將跌破2%,而去年預算盈餘也達GDP的2%,薩帕德羅強調,由於社會謹慎持家,人民應還有錢可供花用;人民黨則屢屢重提自己於九零年代執政的減稅成效,當時在兩年內,經濟成長率便讓所得稅總收入不減反增。

兩黨也沒有浪費其他財源,由於過去七年西班牙湧入近400萬移民,勞動力增加使社會安全制度更完善,拉霍便承諾將勞工每月最低補助由493歐元增至650歐元,薩帕德羅則喊出每月700歐元補助。

眾多選舉支票已經讓選民搞不清楚,究竟左派與右派分別何在,理論上屬左派的薩帕德羅表示,減稅不僅能刺激經濟成長,也將盈收交還至人民手中;立場偏保守派的拉霍則說,提高退休支出屬必要且符合公義,部分選民可能因此認為,無論3月9日由何人勝選,自己都不會是輸家。

但局勢也不可能讓各方通贏,正如俗話說「由奢入儉難」,由於營建業與房地產仲介業掀起裁員潮,失業率問題也令人關注,官方統計元月份失業人數便大增132,378人,與歷史記錄相較,今日8.6%的整體失業率或許還不算太差,但《國家報》亦指出,元月份失業人數增幅為30年來新高,無論是提高退休金或減稅,都無助於失業民眾,只能祈禱經濟獲得更多資金後,也能創造更多就業機會。

目前在多數民調中,現任總理薩帕德羅都保持3%的微幅領先,他也正祈禱,希望3月9日投票日前不再有經濟惡耗傳來,否則他也可能要失業了。

ORIGINALLY FROM…
"Rivals in profligacy"
http://www.economist.com/world/europe/displaystory.cfm?story_id=10701969

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本文發布時間為February 19, 2008 4:53 PM.

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