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阿根廷增稅與農民反彈

阿根廷民眾過去湧向街頭抗爭時,總會大聲敲打鍋碗瓢盆,不過自該國2002年經濟崩潰後,類似聲響已在首都布宜諾斯艾利斯消失許久,之後阿根廷經濟連續五年飛漲,將民生凋蔽留在歷史之中,但在3月25日,廚具敲打聲又再度出現阿根廷各大城市之中。

此次抗爭的目標為總統克莉汀娜.費南德茲(Cristina Fernández de Kirchner),她就職至今僅三個月,便與國內農民爆發對立,使政府面臨國內政治首項考驗,費南德茲去年之所以當選,是因為前總統兼夫婿庫奇納(Néstor Kirchner)選擇不爭取連任,當時為幫忙競選,庫奇納擴大退休金與公共建設支出,引發通貨膨脹現象,現任政府為維持財政盈收,決定進一步提出多數農產品的出口稅率,以最極端的黃豆為例,出口稅率已從去年的27%提高至40%。

農民則於全國各地發動罷工與設置路障做為回應,庫奇納執政時期也有類似抗爭,但此次他們似乎意志更為堅決,已宣誓要持續至減稅為止,部分食品已出現短缺情形,首都一間超市肉品櫃已空空如也。

儘管罷工未止,政府仍拒絕談判,費南德茲於本週發表演說表示:「我不會對勒索屈服」,她也對比經濟黑暗期的農民抗爭認為:「2001年農民為生活痛苦而阻斷交通,但此次不同,農民是為了豐衣足食而行動」,這段談話讓上萬名群眾聚集於總統府前廣場抗議,全國各地也有較小規模的示威活動。

要化解這場衝突並不容易,農民領袖強調他們絕不能示弱,因為除了出口稅之外,政府還另課徵所得稅,故黃豆出口獲利有44%都進了國庫,種植、收成、運輸與土地成本又占50%,等於每一塊錢的利潤,最終只有0.06元真正進了農民口袋,增稅重創小農所得,如果穀物價格下滑,有些人將難以維持生計。

而且由於黃豆價格不斷攀升,國內東北部大片荒地如今已開墾為農田,農業顧問安卓亞尼(Pablo Adreani)認為,增稅將200萬公頃的農地遭到棄置,部分供應商已開始減產,經營大型農業公司的諾亞列斯(Alexis de Noailles)表示,新政策讓他決定暫停新牛奶工廠的營運,也使十個家庭失去工作。

但費南德茲也很難找到下台階,她所屬的裴隆黨長期指控農產業是過往特權階級遺毒,政府目前也倚賴財政政策控制通貨膨脹,央行總統雷德拉多(Martín Redrado)表示,由於銀行貸款業務自2001年未有明顯起色,故貨幣政策對阿根廷無法構成太大影響。

如此看來,僵局將會繼續下去,現任政府所面對的困難較前任更難以處理,因為農民與都會中產階級已連成一氣,過去效忠政府的地方官員也已轉向,科爾多瓦省(Córdoba)省長呼籲總統尋求對話管道,不過費南德茲夫婦在首都眾多貧民心中聲望仍高,若衝突延續不止,社會對農民的同情心很快會衰退,阿根廷牛肉消費量高居全國之冠,若長期供應吃緊,一般民眾恐怕會對抗爭農民更加不滿。

農民堅稱是政府迫使他們除了上街別無選擇,農商諾亞列斯估計,農民最高能使都會區兩個月都無肉品可用,他說:「社會大眾將有何反應很難說,他們會怪罪政府?還是歸咎農民?但人民禁不起生活遭到破壞,如果農民不讓步,布宜諾斯艾利斯也許會出現飢荒。」

ORIGINALLY FROM…
"The Kirchners v the farmers"
http://www.economist.com/world/la/displaystory.cfm?story_id=10925670

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本文發布時間為March 28, 2008 6:06 PM.

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