NOIZ Studio
March 31, 2006
錄音師只不過是一台會說話的電腦

譯寫/維尼(原刊載於大聲誌第一期)

Gordon Raphael從很久以前就開始用製作demo的方式來做專輯。The Strokes的第一張專輯可以追溯到Raphael先生在某次聽完他們表演之後所買的三首歌的demo,這張demo一如我們初次與The Strokes見面的印象,有力的粗糙以及忍不住跟著大鼓打拍子的衝動。

「那些主流的大老闆們寧願回家也不願意在表演場地等上六小時,這樣他們怎麼能聽到真正的音樂?」Raphael先生反常地諷刺著。當然我們可以瞭解這份憤怒,要不是他整晚遊走於曼哈頓的俱樂部之間,提供那些小樂團們便宜的錄demo機會,這波車庫龐克復興可能來的更晚。「我在紐約住了六年,但是那些看團的總是些熟面孔;美國的廠牌不願意提供那些兼具天分以及創意的樂團機會,但是英國佬肯。我在我的家鄉西雅圖看到了許多本地的小樂團努力地爭取演出機會,就算是一個愚蠢的派對也好。我很高興看到他們這麼努力地使這個Jimi以及Kurt的故鄉不至於淪落成微軟以及星巴克的領地。」

「那些主流的大老闆們寧願回家也不願意在表演場地等上六小時,這樣他們怎麼能聽到真正的音樂?」---Raphael

他位於倫敦近郊錄音室的裝潢說明了他的態度:一整牆的唱片CD加上從雜誌上撕下搖滾明星照片,不規則拼貼的圖片中有Jimmy Page露著肚子看著走過的每一個人。連他的器材架上也噴上The Who的標誌,幾乎令人以為是當年後台的裝備。我們怎麼可以忘了Jimi Hendrix?和Raphael先生一樣,這個西雅圖來的男孩在當年的錄音室裡一首一首錄著demo,粗糙的吉他顆粒充斥著房間的每個角落,轉動的磁盤把瞬間的音符翻印到了上頭……將近四十年後,我們發現這背景相似的兩人中間的共通點多得驚人,然而對於Raphael先生來說,他所做的不過是重現了當年搖滾樂最輝煌的片段罷了。

對於Raphael先生來說,錄音的氛圍遠比一台二十呎的空母級console重要。他基本上使用Pro Tools加上Emagic Logic,加上他最喜歡的Avalon Vt-737 mic-pre/EQ/compressor。「我喜歡把Pro Tools當作我儲存的介面,然後用一隻手指來操控Logic,這樣我另一隻手就可以空下來。」他接著解釋道:「我喜歡把Logic比喻為臉,Pro Tools比喻為我的腦袋。我可以用一個音樂家的角度來使用Logic做一些剪貼調整的工作,所以我通常一開機就要看到Logic,他的介面讓我安心。但是我的電腦無法同時進行這兩種程式,如果我在Logic之後又打開Pro Tools,我的下場就是當機。當我使用Logic的時候我喜歡使用 [McDSP] Filter Bank、[Line 6] Amp Farm、以及Bomb Factory compressors 這些plug-ins。」

錄音師只不過是一台會說話的電腦罷了

然而Raphael先生不會讓這些充滿數字的數位產品減低了他的藝術家本質,身為一個製作人以及錄音師,他對於自己的製作風格十分的堅持。「我們必須瞭解那些樂團想要演奏的是什麼,以及他們想要表達的是什麼。早年我一直對於這個感到困惑,但是我慢慢學到當你身為一個錄音師時,你不可以在錄音中摻進個人的意見,因為對於那些租下錄音時間的人來說,錄音師不過是一台會講話的電腦罷了。」

但是身為一個製作人怎麼辦呢?Raphael先生說了一個小故事。在錄製The Strokes出道的首張EP時,他和主唱為了一個小段落的大小聲意見有了分歧。「Julian認為這個地方應該大聲一點,但是我覺得在這個點就是要這樣擺,於是他要求我重新好好聽一次。」他回憶道,「我照著他的話重聽了一次,發現他說的一點也沒錯。從那時候開始,我就小心地聽著他們對於每一個段落的意見,而不是變成一個獨斷的寡頭製作人。」

Peavey也能用來唱歌,鐵三角比Neumann好?!

至於Is This It 中獨特的tone是怎麼錄出來的呢?Raphael先生只用了八軌:鼓三個,帥氣的Julian一個,剩下的兩把吉他一把貝斯一人一軌,他並且留了一支麥克風來收整團的音。然後你要問:「那個已成經典的極度失真vocal到底是怎麼錄出來的呢?」首先是找來Julian對著一個小小的Peavey吉他音箱唱歌,然後用Audio-Technica AT4033A收音;值得順道一提的是Raphael先生原本想用一支Neumann 47來收音,但是最後還是換成上述的裝備。

身為The Strokes註冊商標之二的鼓當然是不可忽略的。Raphael先生在錄鼓這方面充分展現了他的信念:用最少的裝備來讓人印象深刻!大鼓的部分他使用Shure Beta 58,然後用一支57來錄小鼓,然後他的秘密武器出現了:一支放在整個鼓組前面的Audio-Technica AT4033A。你可以用這個秘密武器來收大鼓的聲音,而且可以避免收到刷鈸的雜音。然後把以上收到的聲音放進Avalon 737把他重度的壓縮,並且加入一點distortion。這樣錄鼓會讓你整個音軌聽起來有情緒許多。在專輯中時常出現的一種類類似鼓機的音效則是鼓手Farbrizio Moretti的得意發明。「只要把你的hi-hat移到大鼓的另外一邊,將它遠離收snare的麥克風四呎左右,並且用另外一隻手打」Raphael先生解釋道「如此一來就可以避免很多hi-hat開合的雜音。」至於吉他則是用Sennheiser 421放在Fender DeVille的上面收音,配合的前級是AP1 preamp。

只要六個麥克風!教你怎麼錄出骯髒的鼓聲

1.把你的Shure Beta 58塞到你的大鼓洞裡頭,斜斜地放置。
2.萬用的Shure SM 57放在小鼓的邊緣,跟它成平行。
3.隨便一支麥克風(!)指向小鼓的下方,這個可以收到砸鈸的聲音。
4.一支Sennheiser MD421放在接近屋頂的高度(!)向下收音。
5.一個電容式麥克風放在離大鼓四呎的地方,這支麥克風可以收到你所有的鼓聲,但避免收到鈸的聲音。這支麥克風可以壓縮並且加一點點distortion,如此一來你的鼓聲可以非常的自然。
6.一支隨機的電容式麥克風或是隨便一支(!),然後把他放在這房間裡你想到的任何角度!指向隔音窗,指向天花板,塞在報紙裡頭甚至塞進hi-hat中間…別忘了給他一點壓縮。

Posted by noiz at 4:53 AM
March 30, 2006
新增Apogee AD8000SE

Apogee AD8000SE,可是說是上個世紀最有名的類比數位轉換器之一,共有八個類比輸入,在錄音室設定使用了將近一個月,在聲音的表現上,可以說和原有的Motu 2408MK3有非常大的差別。

聲音有非常大的差別是應該的,在今天,兩者價差兩倍不只,在當年,AD8000SE售價可是六位數的高級品。

總體來說,聲音質感變的比較高級,沒有原先的毛噪感,高頻和低頻的延伸更自然,尤其高頻,清亮柔順卻不刺耳。搭上Universal Audio 2-610這台比較暗的前級,居然有互補的效果。

我的接法是,透過Tdif Ambus Card和2408MKIII連接,Word Clock由AD8000SE送給2408MKIII。

不過,這台AD8000SE的原本附的DACIII(八軌)輸出,卻一直搞不定,輸出有爆聲,monitor功能也不太對,耳機輸出沒有作用。

如果有高人能夠指點,小弟我願意付一點學費學習。

Posted by noiz at 6:57 AM
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